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Géographie du Népal

Le Népal est un petit pays de 800 km de long sur moins de 250 km de large seulement, enclavé dans la chaîne des Himalaya et frontalier de l'Inde et du Tibet, donc de la Chine. Son relief est constitué d'une série de chaînes de montagnes et de larges vallées et plateaux. Il possède 9 des 14 sommets dépassant les 8 000 mètres d'altitude dans le monde.

Décalage horaire France Népal

+ 3h30 en hiver et + 4h30 en été.

Population et langue au Népal

La population népalaise de plus de 30 millions d’habitants en 2023, est composée d’une soixantaine d’ethnies et castes différentes parmi lesquelles les Chhetri ou Kshatriya (15,8%), les Bahun ou Brahmanes (13,3%), mais aussi les Newar, Tharu, Gurung, Magar, Thakali, Tamang, Rai, Limbu et les Bhote (dont les Sherpa).
La langue officielle, le népali ou népalais, est parlée par 50 % de la population et 5% parlent l’hindi. Le pays compte environ 36 autres langues et dialectes. L'anglais est très répandu dans la vallée de Katmandou et à Pokhara.

Religion au Népal

Les népalais manifestent une très grande ferveur au quotidien. Hindouisme et bouddhisme sont si étroitement imbriqués qu’il est souvent difficile de les distinguer. Si le pays est officiellement hindouiste (81%), le bouddhisme y est représenté à 11%, l’islam et les autres religions à 4% chacun.

Fêtes et jours fériés au Népal

Comme le calendrier lunaire est utilisé pour les fêtes religieuses, les dates des évènements changent chaque année.
Janvier-février : Magh Sankranti (bains rituels marquant la fin des mois d’hiver)
18 février : Shiva Ratri
19 février : Fête nationale
20 février : Losar (Nouvel An tibétain)
Février-mars : Maha Shivaratri (Anniversaire de Shiva)
9-10 mars 2020 : Holi Purnima ou Fagu Purnima (Fête des couleurs)
Mars-avril : Chaitra Dasain (sacrifices d’animaux) et Sweta Machhendranath
14 avril : Bisket Jatra (Nouvel An népalais)
Avril-Mai : Buddha Jayanti (Anniversaire du Bouddha) et Mata Tirtha Puja (Fête des mères)
4 mai : Buddha Jayanti (Anniversaire de la naissance de Bouddha)
28 mai : Journée de la République
5 août 2019 : Naga Panchami (célébrations rendant hommage aux serpents)
15 aout 2019 : Janai Purnima
19 au 30 août 2019 : Gaï Jatra (Fête de la vache)
Août-Septembre : Gokarna Aunsi (Fête des pères)
12 et 13 septembre 2019 : Indra Jatra (plus grande fête de l’année, elle inclut l’apparition de la Kumari, la déesse vivante)
10 septembre : Krishna Jayanti (Anniversaire de Krishna)
16 septembre : Teej (Fête des femmes)
27 septembre : Indrajatra ou Fête de Kumari (fin de la mousson)
8 octobre 2019 : Dasain (Fête nationale du Népal pendant 15 jours)
Novembre : Tihar ou Deepavali (Fête des lumières)
Novembre-Décembre : commémorations à Pashupatinath et Janakpur, Mani Rimdu (fête sherpa)

Photographie au Népal

Il est toujours plus respectueux de demander l’autorisation aux personnes que vous souhaitez photographier. Dans certains temples et musées, il peut être interdit de photographier, ou autorisé moyennant une contrepartie financière.

Us et coutumes au Népal

Les coutumes religieuses imposent le respect de quelques règles. Il convient notamment de toujours circuler dans le sens des aiguilles d'une montre lors des visites des édifices religieux, temples et stupas. De même, il faut enlever ses chaussures avant de pénétrer dans les monuments bouddhistes ou hindous (ainsi que tout autre objet en cuir dans ces derniers). La coutume veut que l'on offre une écharpe blanche au supérieur (rimpoche) d'un temple bouddhiste lorsqu'on lui est présenté.
Le feu est sacré dans les maisons népalaises, il ne faut donc y jeter aucun objet. Par contre dans la pratique, il est admis de brûler ses détritus lorsque l'on quitte un campement. Évitez également de polluer la nourriture en la touchant par inadvertance ou en la mettant en contact avec un ustensile ayant déjà servi.
Les démonstrations d'affection et les contacts corporels en public sont rares. Élever la voix est généralement mal vu (et n'aide jamais à résoudre les problèmes). Quand vous rencontrez quelqu'un, vous pouvez lui adresse un "Namaste" en joignant les mains et vous en inclinant légèrement en avant. Enfin, n’interrogez jamais une personne sur la caste à laquelle elle appartient.

Cuisine au Népal

L'art culinaire au Népal est un savoureux mélange d'influence indienne et tibétaine. Le dhal bhat (littéralement lentilles-riz, servis en général avec des légumes au curry) est la base de tous les repas. A défaut de variété, quelques dhal bhat particulièrement bien cuisinés se révèlent être de bonnes surprises. Certains restaurants proposent des momos, raviolis tibétains à la viande ou aux légumes frits ou cuits à la vapeur, ainsi que d'autres spécialités tibétaines. Les restaurants indiens, chinois, thaïlandais voire mexicains ou japonais de Katmandou permettent de varier ce régime.
Le lassi, boisson rafraîchissante composée de yaourt (curd) et d'eau (vérifiez son origine !) figure dans presque tous les menus. La bière locale, de bonne qualité, rafraichit bien après une journée de visites ou de balades ! Attention, eau minérale en bouteille uniquement.

Hébergement au Népal

L’usage prévoit généralement l’installation dans votre chambre à partir de 14h le jour de l’arrivée, et sa libération à 12h maximum le jour du départ, parfois même 10h. Une mise à disposition en dehors de ces heures peut donner lieu à un supplément non compris dans notre tarification. En Asie, la chambre triple est le plus souvent une chambre double avec un lit d’appoint. A l’arrivée, certains hôtels peuvent demander l’empreinte de la carte bleue c’est juste en cas de dépenses personnelles supplémentaires (minibar, laverie).

Transports au Népal

La circulation népalaise est souvent assimilée à une anarchie et la conduite à gauche n’est pas toujours respectée. Il est fortement conseillé de ne pas prendre la route, surtout en pleine nuit, et de toujours faire appel à un chauffeur.
La circulation est très dense dans la vallée de Katmandou avec de nombreux camions de marchandises sur les routes de montagnes, étroites et en lacets. La patience est de rigueur !
Pour les vols domestiques, l'ensemble des compagnies aériennes népalaises étant classées sur la liste noire de l'Union Européenne pour cause d’accidents réguliers, il est déconseillé d'emprunter un avion pour les liaisons intérieures.

Achats au Népal

Les népalais étant un peuple d’artistes, l’artisanat y occupe une très grande place.
Vous aurez l’embarras du choix entre des kukhuri (couteaux parfois portés à la ceinture par les népalais), saranghi (petit instrument de musique en bois), moulins à prières, objets rituels (bols chantants, poignards, couteaux, etc.), drapeaux à prières, masques en bois, marionnettes en papier mâché, peintures murales représentant des scènes religieuses ou des mandalas, bronzes, cuivres, étains, laitons à la cire perdue, papier à lettre népalais orné de motifs traditionnels, timbres, pièces de monnaie, bijoux (colliers traditionnels d’or et d’argent), pierres semi-précieuses, vêtements traditionnels, pashmina (châles en duvet de chèvre), tapis de couleurs en pure laine, poteries, tangkas (peintures bouddhiques sur soie), tissus et tissages, antiquités, épices, thé, etc.
Le marchandage modéré est coutumier dans les boutiques.

Communications au Népal

Le téléphone fonctionne très bien au Népal grâce aux liaisons satellites. Vous pourrez téléphoner depuis des échoppes de téléphones/fax. Le plus économique et facile est de communiquer par Internet.
Pour appeler le Népal depuis la France, composez le 00 + 977 + l'indicatif de la ville (sans le 0) + le numéro de votre correspondant.
Pour appeler la France depuis le Népal, composez le 00 + 33 + le numéro de votre correspondant sans le 0 initial.
Très bonnes connexions pour vos portables et wifi dans la quasi-totalité des lodges de montagne.

Pourboires au Népal

Au Népal, la pratique des pourboires est largement répandue et attendue par vos guides et chauffeurs. Elle ne doit pas être perçue comme une contrainte, mais comme une récompense pour un service rendu. Son attribution et son montant sont laissés à votre appréciation, c'est pourquoi nous ne l'intégrons pas dans nos prix. A titre indicatif en 2023 nous vous suggérons de prévoir entre 7 et 10€ par jour et par personne pour un guide local (sur une étape), entre 9 et 15€ par jour et par personne pour un guide-escort (vous accompagnant pendant toute la durée de votre voyage), et entre 5 et 7€ par jour et par personne pour le chauffeur.

Bon à savoir : trekkings au Népal

Pour certaines régions, un permis est imposé par les autorités népalaises. Cette règlementation concerne les zones difficiles d'accès. En cas d’accident grave, vous pourriez être rapatrié en hélicoptère. Nous vous invitons à vérifier les garanties de votre assurance rapatriement.

Préparez votre voyage

Adresses utiles pour le Népal

Ambassade du Népal
45 Bis rue des Acacias
75017 PARIS
Tél. : 01 46 22 48 67

Maison culturelle du Népal
Site d’informations : https://maisonculturelledunepal.com/

Formalités pour le Népal

Passeport valable au moins 6 mois après la date de retour et comportant 2 pages libres face à face. Visa obligatoire valide 15 jours (multiples entrées) à compter de votre date d’entrée.

A l’arrivée au Népal, vous devez remplir l’Arrival Card ainsi qu’un formulaire de demande de visa touristique. Ce formulaire peut être rempli à l’entrée dans le pays en utilisant les kiosques automatiques au point de contrôle, mais attention aux potentielles files d’attente. Nous vous conseillons donc vivement de remplir ce formulaire en ligne (ETA) avant le départ, afin de gagner du temps à l’arrivée. Rendez-vous sur le site https://nepaliport.immigration.gov.np/. A la fin de la procédure il faudra imprimer le fichier généré. Ce document n’étant valable que 2 semaines, ne complétez ce formulaire que 14 jours maximum avant le départ. Vous devrez le présenter à l'arrivée au comptoir des visas avec votre passeport + une copie de celui-ci et 2 photos d’identité. Si vous avez déjà voyagé au Népal, il faudra aussi fournir une copie de l’ancien visa népalais.
Paiement sur place au moment de la délivrance du visa, soit 30 dollars US (préférables aux euros, billets uniquement).
Informations pour nos clients ayant un passeport français.

Nous vous invitons également fortement à contracter une assurance de voyage multirisque couvrant notamment les frais médicaux et de rapatriement. Et à vous inscrire (gratuitement) sur le portail Ariane du Ministère de l’Europe et des Affaires Etrangères afin de recevoir par SMS ou par email les dernières recommandations de sécurité pendant votre voyage et d’être ainsi plus facilement localisé et contacté en cas de nécessité.

Santé au Népal

Aucun vaccin obligatoire. En revanche, nous vous recommandons d'être à jour des vaccins contre la typhoïde, les méningites et la DT Polio. Dans tous les cas, pour cause d’altitude élevée de certaines excursions, consultez votre médecin avant le départ. Pas d’eau potable : privilégiez l’eau minérale en bouteille vendue partout.

Argent au Népal

Roupie népalaise (Rps ou NPR). A votre arrivée à l’aéroport, dans les bureaux de change ou dans les banques (meilleur taux), changez vos euros en petites coupures plus pratiques pour vos achats. Les cartes de crédits internationales sont acceptées dans beaucoup d’hôtels et magasins.
Distributeurs à Katmandou, Pokhara et quelques sites touristiques, attention aux frais.
Pour connaître le taux de change, rendez-vous sur http://www.xe.com/fr/currencyconverter/

Quand partir au Népal ?

Le climat du Népal est dépendant de la mousson avec des étés humides et des hivers secs mais avec quelques nuances : tropical dans la région du Terraï, tempéré dans les vallées et polaire en haute montagne.
La meilleure saison pour apprécier les paysages népalais se situe entre octobre et mars, période sèche et ensoleillée. La période des moussons s'étalant de mai à septembre est déconseillée, car les pluies sont abondantes et violentes. Dans la Vallée de Katmandou, il faut savoir que les sommets de l'Himalaya sont souvent dissimulés par une brume épaisse.
La saison la plus propice pour apercevoir plus nettement les cimes enneigées se concentre d'octobre à décembre.

Faire sa valise pour le Népal

En général, un seul bagage en soute de 20 kg par personne est accepté par les compagnies aériennes sur les vols internationaux (en classe économique). Certaines compagnies autorisent jusqu'à 30 kg, référez-vous à votre billet électronique (e-ticket) ou votre reçu d'itinéraire.
Prévoyez une base de vêtements d'été accompagnés d’un sweat et d’une veste chaude pour cause d’amplitude de températures entre le petit matin, la journée et la soirée. Si vous voyagez durant la période des moussons, optez pour des vêtements très légers en fibre naturelle, plus un pull et un anorak. Prévoir toujours un pyjama chaud car jusqu’en mars les nuits sont froides et toujours fraîches, même en été. Incontournables pour bien profiter de vos excursions : de bonnes chaussures de marche, un chapeau, des lunettes de soleil et une protection solaire d’indice élevé.

Le petit geste Ecoresponsable Asia
Dans le cadre d’un tourisme Ecoresponsable et afin de limiter l’usage de bouteilles en plastique durant votre voyage, ASIA vous invite à apporter avec vous une bouteille réutilisable.
Votre chauffeur et/ou guide vous aidera à la remplir au fur et à mesure de vos visites. Ce petit geste aura un véritable impact sur la réduction des déchets et l’environnement !

Elecrticité au Népal

220 volts. Plusieurs types de prises donc prévoyez un adaptateur universel ou vérifiez sur http://www.priseselectriques.info/. En cas d’éventuelles coupures d’électricité, emportez une lampe torche et des piles de rechange.

A lire, à voir au sujet du Népal

Nos pages préférées
La panthère des neiges de Sylvain Tesson - Invité par son ami le photographe animalier Vincent Munier, il part à la quête du félin et apprend l’art de l’affût et du silence dans le froid de l’hiver tibétain. Un récit (et un film documentaire) magnifique, récompensé par le Renaudot en 2019.
Avec Zimba le sherpa - Randonnées au Népal de Robert Rieffel - Rédigé en 1980, un condensé vivant et riche d’enseignements de plus de quinze années de randonnées.
Au cœur des Himalayas d’Alexandra David-Neel - Au cours de l’hiver 1868-69 elle entreprend un voyage au Népal alors interdit aux étrangers.
Himalaya, continent secret de Michel Peissel - Par l’ethnologue et explorateur grand spécialiste du Tibet et des territoires secrets de l’Himalaya - En édition numérique seulement !
Himalayas - Cachemire, Népal, Bhoutan, Tibet (Autrement, hors-série n° 28, 1988) - Comment ce carrefour de langues et de coutumes est devenu un enjeu stratégique pour certaines grandes puissances.
La marche dans le ciel d’Alexandre Poussin et Sylvain Tesson - 6 mois et 5000 km à travers l’Himalaya, du Bhoutan au Tadjikistan, à la fin des années 1990.
La Fleur bleue du jacaranda de Parijat - Un roman népalais qui fit scandale en 1965 car son auteur une femme, osa se mettre dans la peau d’un soldat d’âge mûr pour raconter sa passion pour une jeune femme.
Népal, vision d'un art sacré - Textes de Gilles Béguin ancien conservateur du Musée Guimet et directeur du Musée Cernuschi, et photos de la grande photographe voyageuse Suzanne Held.

BLOG pour préparer son trek au Népal : https://www.bestjobersblog.com/destinations/nepal/




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