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Turkménistan

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Géographie

Le Turkménistan est un pays d’Asie centrale situé au nord de la chaîne de montagnes Kopet-Dag, entre la mer Caspienne et le fleuve Amou-Daria. Le pays a des frontières avec le Kazakhstan et l’Ouzbékistan au nord et au nord-est, avec l'Iran et l'Afghanistan au sud et au sud-est. 
La caractéristique géographique la plus significative est le désert du Karakoum qui couvre 80 % de la superficie du pays. La plupart des montagnes du Turkménistan sont inaccessibles. Les vestiges de l'ancienne route de la soie vont de la Chine centrale jusqu'à la côte méditerranéenne, passant par le Turkménistan

Décalage horaire France Turkménistan

+ 3 h en été et + 4 h en hiver. 

Population et langue au Turkménistan

Environ 5,3 millions d’habitants répartis entre 85% de Turkmènes, 5% d'Ouzbeks, 4% de Russes et  6% appartenant à d'autres ethnies. Langue : le turkmène est la langue officielle mais le russe est parlé partout et reste la principale langue de communication. Les jeunes commencent à apprendre l’anglais ainsi que le personnel de certains hôtels. Quelques guides francophones accompagnent la plupart des circuits. 

Religion au Turkménistan

Majorité de musulmans (90%) et une minorité de chrétiens orthodoxes (9%) qui sont les seules confessions reconnues. 

Us et coutumes au Turkménistan

L’islam turkmène est traditionnellement tolérant. Aujourd’hui il est plus souvent un élément de l’identité culturelle qu’un véritable engagement religieux. Il est toutefois recommandé d’adopter une tenue (vestimentaire, en particulier) décente et de toujours utiliser la main droite pour prendre la nourriture.  Selon la coutume, il est de bon ton de se déchausser mais de garder ses chaussettes et de s'asseoir à même le sol quand on entre dans une maison turkmène. Le pain est un aliment très respecté et offert en signe d’hospitalité : ne jamais le placer à l’envers sur la table ni jeter un reste dans la rue. 

Cuisine au Turkménistan

La table turkmène rappelle celle des pays voisins, mais elle a aussi ses spécialités. Le plov (riz pilaf, mouton, épices, raisins secs) très répandu, est un plat que l’on retrouve partout en Asie Centrale. Tout comme la tchroba, la soupe aux multiples variantes (mouton souvent, pommes de terre, oignons, nouilles, haricots, pois…). Et les brochettes de viandes grillées sont omniprésentes. Les feuilletés, farcis et autres petits pâtés sont un héritage turc. On consomme aussi des mantys, sorte de raviolis et des laghman (pâtes). Quant à la dograma, elle est spécifiquement turkmène : mélange de pain émietté, d’oignon émincé et de mouton bouilli, c’est un plat de pasteur, que l’on prépare pour les fêtes. Autre particularité, le poisson, d’eau douce ou d’eau de mer (le Turkménistan à une façade sur la mer Caspienne), il est souvent fumé : esturgeon, hareng, sandre, silure, mulet, carpe… Le pain (tchorek, cuit dans un four d’argile) est l’objet d’un respect particulier, souvent associé à l’oignon. On mange aussi beaucoup de fruits, les melons du pays étaient déjà renommés dans l’Antiquité. L’eau du robinet étant impropre à la consommation, lui préférer l’eau minérale en bouteille, ou du thé vert ou noir, ou encore le tchal, une boisson traditionnelle rafraîchissante de lait de chamelle. Ou bien des sodas, de la bière russe ou de la vodka turkmène. Le pays produit aussi un peu de vin (régions d’Achgabat, de Mary…). 

Transports

L’état du réseau routier est disparate et le respect des règles de conduite très aléatoire. Il est dont vivement recommandé de ne pas louer de voiture et d’utiliser les services d’un chauffeur local, en voiture ou en minibus. 

Achats

Surtout sur les marchés, celui d’Ashgabat étant l’un des plus pittoresques d’Asie centrale (jeudi, samedi et surtout le dimanche avec le marché aux bestiaux ) et dans les bazars ou les petites échoppes des villages, vous trouverez de la soie, des étoffes, de beaux bijoux d’argent souvent incrustés de pierres dures et, bien sûr, le telpek, l’impressionnant chapeau traditionnel en laine…Mais la grande spécialité reste les tapis dits de Boukhara (autorisation d’exportation et taxe à prévoir au-delà de 1m²).

Communications

Téléphoner : de France vers le Turkménistan, composer 00 + 993 + indicatif de la ville + numéro de votre correspondant.  Du Turkménistan vers la France, composer le 8 + 10 + 33 + numéro de votre correspondant à 10 chiffres sans le 0. Couverture GSM médiocre, les communications sont difficiles hors de la capitale. 
Quelques cybercafés à Achgabat, mais les accès Internet sont contrôlés et restreints. 
Ecrire : compter au moins 2 à 3 semaines pour l’acheminement de votre courrier vers l’Europe 

Pourboires

Au Turkménistan, la pratique des pourboires est répandue et attendue par vos guides et chauffeurs. Elle ne doit pas être perçue comme une contrainte, mais comme une récompense pour un service rendu. Son attribution et son montant sont laissés à votre appréciation, c'est pourquoi nous ne l'intégrons pas dans nos prix.  A titre indicatif, dans le cadre d’un voyage individuel, nous vous suggérons de prévoir entre 4 € et 6 € par jour et par voyageur pour le guide et 2 à 4 € par jour et par voyageur pour le chauffeur. Dans le cadre d'un voyage en groupe prévoir entre 2 € et 4 € par jour et par voyageur pour le guide et 1 à 2 € par jour et par voyageur pour le chauffeur. 

Préparez votre voyage

Adresses utiles

Ambassade  
13 rue Picot 
75016 Paris
Tél : 01 47 55 05 36
Service des visas ouvert uniquement le lundi et le jeudi. 

Formalités pour le Turkménistan

Passeport valable 3 mois après la date de retour en France. Visa obligatoire. On l’obtient auprès du service consulaire de l’ambassade (2 formulaires à remplir) sur présentation du passeport et de 2 photocopies des 4 premières pages du passeport + 2 photos d’identité + la lettre d’invitation fournie par l’agence locale après confirmation des réservations ( délai d'obtention 2 à 3 semaines )+ une attestation de voyage ET une attestation d’assurance rapatriement couvrant toute la durée de votre séjour. 
Attention : 2 photos d'identité supplémentaires et 12 dollars US en cash vous seront demandés au passage de la frontière. 
Vous pouvez aussi utiliser les services de notre partenaire rapid-visas.com 
Informations pour les ressortissants français uniquement.

Santé

Aucun vaccin requis. Infrastructures sanitaires précaires, emporter vos traitements médicaux personnels et prévoir de quoi contrer facilement rhume, migraine, ou troubles gastriques, le cas échéant et une petite trousse à pharmacie. Attention au soleil pendant l’été : prévoir chapeau, crème solaire et lunettes adaptées.

Argent au Turkménistan

L’unité monétaire est le nouveau Manat = TMT.
Préférez les Dollars US à l’Euro pour le moment et de préférence en petites coupures récentes et en bon état. Cartes de crédit (Visa et MasterCard) acceptées uniquement dans la plupart des hôtels et chez certains commerçants. On peut retirer de l'argent liquide au comptoir de quelques banques seulement, ouvertes en semaine de 9 h à 17 h.  Il n’existe que quelques distributeurs de billets dans la capitale à Achkhabad.  
Simplifiez vos achats de devises : si vous le souhaitez, la société National Change s’occupera de vous livrer à domicile en toute sécurité de la monnaie locale ou, à défaut, des dollars américains.  Plus besoin de se déplacer, connectez-vous sur www.asia.fr, rubrique « nos services », et passez votre commande auprès de National Change.  
Pour connaître le taux de change, rendez-vous sur Plus besoin de se déplacer, connectez-vous sur www.asia.fr, rubrique « nos services », et passez votre commande auprès de National Change.  
Pour connaître le taux de change, rendez-vous sur http://www.xe.com/fr/currencyconverter/

Faire sa valise

En général, un seul bagage en soute de 20 kg par personne est accepté par les compagnies aériennes sur les vols internationaux (en classe économique).  La franchise bagage différant néanmoins d’une compagnie à l’autre, merci de vous référer à votre billet électronique (e-ticket) ou à votre reçu d’itinéraire avant le départ. 
Adapter votre garde-robe à un climat continental désertique : hiver rigoureux et été très chaud avec de faibles précipitations. Même quand le soleil est très chaud, les nuits peuvent être froides et les matinées fraîches.  Au printemps, températures douces pendant la journée. Dans tous les cas, vêtements décontractés, cotonnades et blouson léger, un bon pull et une écharpe pour le soir et la nuit, une paire de chaussures de marche confortables et… un jogging pour les éventuelles nuits sous la yourte ou chez l’habitant, où papier toilette, lingettes et lampe de poche peuvent être les bienvenus.  Piles de rechange vivement conseillées pour vos appareils.  

Electricité au Turkménistan

Voltage de  220 volts.
Vérifiez si un adaptateur est nécessaire sur http://www.priseselectriques.info/ ou prévoyez un adaptateur universel. 

A lire, à voir

Romans, récits historiques et essais  
L’Empire des Steppes de René Grousset
La rumeur des steppes de René Cagnat - Payot 
L'Asie centrale : histoire et civilisations de Jean-Paul Roux - Fayard 

Beaux livres 
Les arts de l'Asie centrale sous la direction de Pierre Chuvin - Citadelles et Mazenod 
Asie Centrale, les fils de Tamerlan, Turkménistan, Ouzbékistan et Kazakhstan - Alain Chenevière -Vilo 

Guides touristiques  
Asie Centrale - Lonely Planet 2004  
Guide Karthala Turkménistan - André Kamev – Méridiens Karthala / Asie Centrale Olizane / Asie Centrale Petit Futé / Asie Centrale Marcus. 
Atlas des peuples d’Orient - Jean Sellier et André Sellier - La Découverte 

Cartes  
Central Asia - Gizi Map  
Asie Centrale de Freytag and Berndt couvrant aussi Ouzbékistan, Kirghizstan, Tadjikistan et Kashgar(Chine).




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