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Dix "on dit" ne valent pas ce que j’en vois

Proverbe laotien
 
 

Au nord, les montagnes suisses asiatiques

Luang Namta, nord Laos, village situé dans une vallée luxuriante
Cascade dans la jungle au levé du jour, Laos

Fermez les yeux. Vous êtes cernés par de majestueux reliefs tapissés d’une végétation luxuriante, des rizières à perte de vue et une enfilade de villages de minorités traditionnelles. C’est ici, au nord Laos, surnommé la Suisse de l’Asie, dans la province de Luang Namtha, que notre cœur s’est emballé la première fois. Ici que depuis, on conduit nos voyageurs en quête de douces sensations et de fraîcheur relative – les températures sont les plus clémentes dans cette partie du pays. Vous nous confiez l’organisation de votre périple laotien ? On vous ouvre les portes de l’une des nos précieuses adresses locales : un hôtel-lodge d’exception, stratégiquement posté à l’orée d’un superbe parc national et le long d’une rivière au remarquable pouvoir relaxant. Le cadre parfait pour déconnecter complètement.

Mais pas que. Les environs sont un formidable terrain de jeu pour les randonneurs et les aventuriers, débutants ou expérimentés. Dans la forêt primaire du parc, un vaste parcours composé d’une trentaine de ponts suspendus permet de marcher au-dessus de la canopée. De quoi s’offrir quelques agréables frissons, en chemin vers la cascade de Nam Kat. Vous n’avez pas froid aux yeux ? Que diriez-vous d’une décoiffante traversée en tyrolienne, d’une virée musclée en quad ou d’un trek hors des sentiers battus ? Quel que soit votre choix, un pique-nique sur site suivi d’un café dont les Laotiens ont le secret, siroté à bonne distance de la scintillante rivière, vous attendent pour prendre des forces avant de vous lancer.

Tyrolienne au dessus d'une cascade au Laos dans la forêt
Descente en pirogue, direction la grotte de Tham Kang, Laos

Non de loin de là, un autre voyage dans le voyage, à faire absolument au Laos, vient combler vos envies buissonnières. Direction Nong Khiaw, bourgade sereine côtoyant la Nam Ou, tortueux affluent du Mékong, pour un peu de cabotage à la découverte de la campagne nord laotienne. Au programme : descente de la rivière en pirogue à moteur avec la sensation de glisser dans un corridor encadré par d’impressionnantes montagnes, halte dans la fabuleuse grotte de Tham Kang abritant une faune cavernicole extraordinaire et visite des villages de minorités T’Ai Deng et Kamu qui vivent au rythme des traditions ancestrales. Sans oublier la session de grimpette sportive pour admirer le magnifique coucher de soleil laotien depuis les hauteurs de Nong Khiaw.

 
 

Incollables sur le riz laotien

Impossible d’explorer l’enclave asiatique sans se frotter à celui dont la culture façonne le paysage : le riz. Mère nourricière de la patrie, la céréale est une fierté nationale. L’initiation au processus de récolte et de transformation du riz figure parmi les incontournables d’un séjour au Laos et les moments préférés de nos équipes comme de nos voyageurs. Vous partez à nos côtés ? On vous donne rendez-vous aux portes de Luang Prabang, dans une exploitation organique. Votre mission si vous l’acceptez : jouer à l’apprenti fermier, en suivant les directives des maîtres des lieux traduites en simultané par votre guide Asia. A vos outils ! Vos efforts sont récompensés par un captivant cours sur les différentes utilisations de la céréale ainsi qu’une savoureuse dégustation de spécialités locales.

 
panier de riz gluant au Laos

Au sud, l’idyllique région des 4000 îles

Place au sud Laos qui fait, lui aussi, battre notre cœur à chaque rencontre chez Asia. L’opération de séduction commence près de Paksé, dans la province de Champassak, sur le plateau des Boloven que vous foulez, les narines délicieusement chatouillées par les odeurs familières de thé et de café, puis continue avec la découverte des splendides cascades de Tad Fane et Thad Suan et de l’immanquable Vat Phou. Vous craquez ? Attendez la suite. Bien que la mer soit aux abonnés absents, le pays possède de paradisiaques étendues de sable où lézarder, les doigts de pieds en éventail : 4000 îles éparpillées sur le delta du Mékong, juste avant que le fleuve ne parte arroser le Cambodge. Rangées de cocotiers, rizières et villages traditionnels composent le décor tropical de ces dépaysants îlots où l’on se déplace à vélo sur de simples pistes de sable. Votre guide Asia vous embarque à bord d’un motoculteur pour aller couler quelques heures heureuses dans l’unique établissement touristique lové sur la plus grande terre du chapelet laotien : Dong Daeng. Une impression de déjà-vu ? C’est vrai que l’île a des faux airs de notre Chatou parisienne. Mais la ressemblance s’arrête là. Les ravissantes plages désertes, les maisons perchées sur pilotis et les petites pagodes bouddhistes vous ramènent à la douce réalité : vous êtes loin, très loin de l’hexagone.

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