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Escale inattendue à Macao, que faire ?

Sa sulfureuse réputation d’enfer du jeu lui colle à la peau depuis un demi-siècle. Pourtant, le bout de territoire chinois au passé portugais ne se résume pas à ses casinos. On vous emmène passer quelques heures sur l’étonnante Macao.

Vue panoramique de Macao au coucher du soleil

Un joyau colonial

Bien que cette région administrative spéciale de Chine soit pourvue d’un aéroport international, Macao constitue généralement une étape lors d’un périple plus long en Asie. C’est précisément une extension d’une durée de 6 ou 9 heures que l’on propose à nos voyageurs, selon qu’il souhaitent passer la nuit sur place ou à Hong Kong, sa proche voisine. La plupart d’entre eux n’ont jamais entendu parler de l’enclave asiatique qui fut une colonie européenne pendant 400 ans. Alors ils nous font confiance lorsqu’on leur suggère de s’y arrêter et qu’on leur présente leur compagnon d’un jour : un expatrié francophone prêt à leur dévoiler son Macao à lui, celui des adresses secrètes, des bons plans et des expériences insolites. Un tel programme titille votre curiosité ? Voici un petit aperçu de ce qu’il y a à voir et à faire à Macao.

Temple A-Ma, Macao
Ruines de la cathédrale Saint Paul, Macao

Vous vous demandez que faire à Macao ?

Prenez la direction le quartier historique, classé par l’UNESCO, pour prendre la mesure de la présence portugaise sur le territoire jusqu’en 1999. Difficile de croire que l’on se trouve en pleine mer de Chine tant l’architecture de Macao oscille entre influence orientale et occidentale. Même les panneaux semblent se plaire à semer la confusion. Votre guide local vous entraîne à l’abri des touristes, dans les ruelles de Lilau Square, à la découverte des anciennes demeures portugaises aux couleurs flashy, des jolis jardins et des places publiques au style européen. La fin d’après-midi est le meilleur moment pour visiter les deux édifices religieux emblématiques de Macao : les ruines de l’imposante église Saint-Paul et le superbe temple chinois d’A-Ma, le plus vieux du pays, serti dans son écrin de verdure.

La trépidante vie nocturne de Macao

Il faut dormir sur site pour découvrir la facette extravagante du fief chinois. Car c’est à la nuit tombée que le Las Vegas de l’Asie prend vie : les bars se remplissent, les fontaines s’illuminent et les casinos s’enflamment. Ce visage de Macao, qu’on l’aime ou pas, attire des millions de visiteurs chaque année. Chez Asia, on réserve une surprise aux moins flambeurs de nos voyageurs en les conduisant sur le Cotai Strip, l’isthme reliant les îles de Coloane et Taipa, dans le théâtre d’un complexe au nom évocateur : City of Dreams. Entre les murs de ce lieu construit sur-mesure, le soir, se joue un spectacle aquatique unique, ouvert à tous les publics, baptisé The House of Dancing Water. Durant une heure, acrobaties, cascades, chorégraphies et plongeons aspergeant les premiers rangs, aussi impressionnants qu’esthétiquement réussis, s’enchaînent à un rythme effréné. Un show tout indiqué pour s’immerger dans cette féérie excentrique made in Macao.

Ruelle de Taipa de nuit, Macao

Délices métissés


Fin gourmets, Macao va vous combler. Le mélange sino-portugais, enrichi de saveurs venues d’ailleurs, fait des merveilles dans l’assiette. La cuisine macanéenne compte, à nos yeux, parmi les incontournables d’un voyage-éclair de ce côté du globe. Initiez votre palais à des plats exotiques où la noix de coco, la morue séchée/salée et la cannelle règnent en majesté. Les petites gargotes typiques ne manquent pas à Macao et se prêtent admirablement à la dégustation d’un délicieux crabe sauté au curry, d’un dépaysant poulet à l’africaine ou d’une farandole de fruits de mer ultrafrais, arrosés d’un verre de vinho verde, dans le charmant village de Taipa. Attention, n’ayez pas les yeux plus gros que le ventre, vous risqueriez de mettre en péril votre exploration à pied de Macao ; les portions servies dans les restaurants locaux sont très généreuses !

 
Hôtel Grand Emperor à Macao

A faire

Dormir sur la péninsule

On vous fait profiter d’une luxueuse adresse macanéenne de notre précieux carnet : Le Grand Emperor. Le magnifique hôtel 4 étoiles est l’endroit idéal pour se relaxer après une journée passée dans le centre historique. Les amateurs de belles choses parmi vous seront sensibles à la décoration du hall d’entrée dont le sol est tapissé de lingots d’or.
Grand Emperor Hotel, 288 Av. Comercial de Macau, Macao

 
Entrée d'un casino à Macau

A faire

Entrer dans un casino

Mettre les pieds dans l’un de ces endroits qui font perdre la tête aux parieurs du monde entier vaut vraiment le coup. Pour jouer bien sûr, mais aussi et surtout pour être aux premières loges de cette folie qui s’empare des clients étrangers et chinois, prenant tous les risques dans l’espoir de repartir pleins aux as. Ascenseur émotionnel assuré.
The Venetian Macao, Estrada da Baía de N. Senhora da Esperança, Macao

 
Sky tower de Macao

A voir

Voir Macao d’en haut

Un autre moyen de s’offrir des sensations fortes sur le territoire qui fait face à Hong Kong consiste à se hisser au sommet de son immense tour, haute de 338 mètres, afin de se délecter de l’imprenable vue panoramique sur la ville. Têtes brûlées, sachez qu’il est possible de sauter à l’élastique depuis le bâtiment. Chiche ?!
Macau Sky Tower, Macao

 

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